Encuesta revela preocupaciones sobre proyectos de desarrollo frente al mar y de un casino entre residentes de East Boston

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Publicado:Febrero 25, 2013

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EAST BOSTON, MA – Un grupo de residentes de East Boston se unieron para crear la Alianza Comunitaria. Este grupo colaboró con Vecinos Unidos para un Mejor East Boston (NUBE por sus siglas en inglés) y la Dra. Neenah Estrella-Luna, profesora en Northeastern University y residente de East Boston, para desarrollar una encuesta durante el verano de 2012 para determinar lo que los residentes conocían y sentían sobre los proyectos de desarrollo propuestos para East Boston, tales como los proyectos de vivienda y espacio comercial frente a la bahía y el casino propuesto para Suffolk Downs. “Hay un gran potencial de que ocurran cambios en East Boston,” dijo Tina St. Gelais, miembro de la Alianza. “A través de la encuesta queríamos saber lo que las personas pensaban sobre los diferentes proyectos de desarrollo.”

Tras recibir respuestas a la encuesta por parte de 360 residentes, la Alianza Comunitaria encontró que el nivel de conocimiento sobre los proyectos de desarrollo frente al mar varía considerablemente a través de East Boston. Tal vez lo más sorprendente es que algunos de los residentes que viven más cerca de la bahía son aquellos menos probables a tener ninguna información sobre los proyectos de desarrollo propuestos. “Me sorprendió ver que es más probable que los residentes de Orient Heights conozcan sobre los proyectos de desarrollo frente al mar que los residentes de Maverick Square y Central Square,” dijo la Dra. Estrella-Luna. El nivel de conocimiento sobre estos proyectos es más alto en Jeffries Point, Eagle Hill y Orient Heights. La encuesta también reveló claras diferencias entre grupos étnicos: sólo 34% de los latinos encuestados tenían conocimiento de cualquiera de los proyectos de desarrollo frente a la bahía, comparado con 81% de los residentes blancos no-hispanos.  

Aunque la mayoría de los residentes encuestados tenían expectativas positivas sobre lo que los proyectos de desarrollo frente al mar traerán a East Boston, algunos expresaron preocupación sobre cómo estos proyectos pueden provocar cambios en las relaciones entre vecinos. Como indicó un residente de Jeffries Point, “En mi opinión, una de las mejores cualidades de East Boston es el sentido de unidad entre los residentes de clase trabajadora (mayormente inmigrantes) que han luchado por construir una mejor vida aquí. Cualquier desarrollo frente al mar debe estar diseñado para fomentar la integración entre los recién llegados y los residentes que han vivido en el vecindario por más tiempo.”

Los miembros de la Alianza Comunitaria ven los resultados de la encuesta como un llamado a la acción. “No nos oponemos al desarrollo,” dijo Magdalena Ayed, miembro de la Alianza. “Pero grandes sectores de la población no están informados sobre los cambios que vienen para East Boston. Es momento de unirnos como comunidad. Los residentes deben estar informados e involucrados en planificar el futuro de su propio vecindario.”

A diferencia de los proyectos de desarrollo frente a la bahía, la gran mayoría de los encuestados conocía sobre la propuesta de desarrollo de un casino. La oposición al casino es mayor entre los residentes registrados para votar, entre los cuales más del 50% indicó que no apoyaban la propuesta del casino. El apoyo al casino en East Boston es mayor entre los residentes con educación de escuela secundaria o menos.

Los residentes indican que si el casino fuera construído en East Boston ellos esperan que la comunidad sea impactada negativamente por muchos factores, tales como aumento en el crimen, el tráfico y la contaminación de aire y ruido. También esperan ver un aumento en las adicciones de todo tipo así como mayor demanda sobre los servicios de bomberos y policía. La mayoría de los residentes encuestados piensan que la calidad de vida en general y el sentido de comunidad se deteriorarán a raíz de la construcción de un casino en Suffolk Downs. Una residente que ha vivido toda su vida en Orient Heights dijo, “Nada bueno vendrá para East Boston con la llegada de un casino.”